失智症照顧的難題-阿嬤愛生氣、晚上睡不好、白天有夠累、照顧好崩潰

起辰聯合治療所/職能治療師林儒宜

 「白天隨時都好累,動不動就發脾氣,晚上總是睡不著」,這是84歲中度失智的阿華阿嬤一天大致的寫照。

到了失智中期,作息混亂與情緒問題時常是照顧者身心負荷變重的最大原因,同時也是讓認知功能加速衰退的主因,而打破惡性循環是這個階段最重要的治療任務!

        阿華阿嬤一天大約從9點開始,起床後換衣服、盥洗、到客廳用餐,這一連串活動能不能順利完成,就要看阿嬤當天的心情了! 狀況好的時候,阿嬤可以有說有笑地跟著做,狀況不好的時候,阿嬤的情緒隨時處在爆炸邊緣,照顧者也只能戰戰兢兢,隨時準備應對阿嬤的各種情緒反應。 才剛起床的阿嬤,吃完早餐就說累,看護想帶阿嬤做運動,阿嬤又嫌煩,看護只好讓她回去睡一覺,直到午餐前才起床。吃完午餐,午覺一睡又是2個小時;到了晚上,阿嬤有時整晚睡不著、起來上好幾次廁所、有時還會喊著要找媽媽。

各位家中也有像阿華阿嬤的長輩嗎?其實阿嬤會發脾氣,不配合照顧也不是沒有原因的。第一個原因就是擺脫不了的疲倦感。睡眠異常是影響情緒的最大元兇之一,很累的時候誰能有好脾氣呢? 第二個原因是專注力下降,中度失智者本來理解力就已退化許多,在作息不正常的狀況下,更難維持專注力,導致阿嬤又更加難理解看護要她做的事情,而這樣的低度活動絕對是會造成雪崩式的退化。

        阿華阿嬤的家人和看護將這個狀況告訴職能治療師,職能治療師便把作息調整列為現階段的首要任務。改善的第一步就是先在阿嬤醒著的時候加上光照治療,每週3次,每次1小時,藉由光照治療,調節晝夜節律,改善醒睡周期。進行光照治療大約3週後,慢慢的阿嬤白天不再那麼疲倦,睡回籠覺的狀況減少許多,這時再加上非藥物治療療程,阿嬤的配合度大大提升,並成功的在一週內完成2次1.5小時的認知及運動療程。介入2個月後,阿嬤的情緒穩定度提升許多,經常開心地跟大家有說有笑,最重要的生活照顧問題也改善許多,對阿嬤與照顧者的生活品質更是大幅地提升。

         對於睡眠異常的長輩來說,有時即便知道要增加白天的活動量來減緩退化,但疲倦與情緒問題若沒有先解決,冒然地增加活動也只會被長輩拒絕,這時光照治療便是改善問題的最佳良藥,不需強行改變長輩的行為,即可調整作息、改善情緒、增加動機!

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