光照療法對於生理節律的調節

永越健康管理中心/唐雲華醫師

最近這几年,根據我個人非科學統計,發現前來求診的患者,年齡層愈趨年輕化,其中最大宗的病因,非「生理節律混亂(circadian misalignment)」莫屬。

生理節律(Circadian rhythm)是我們身體內部時鐘的一部分,它調節著我們的日常生活,包括睡眠、食慾、體溫和情緒。規律的生理節律對於保持身體的健康和功能至關重要。然而,不良的現代生活方式往往破壞了這些節律,導致生理節律混亂,進而引發各種健康問題,例如失眠、焦慮、抑鬱和代謝功能失調等問題。

為了有效改善生理節律混亂,我除了花時間去跟患者衛教、透過荷爾蒙和營養素協助、嚴重者還需要藥物介入以外,還有一種相對新穎的醫學療法–光照療法,也能有效調節生理節律。

談到光照療法對於生理節律的調節,我們需要先了解其生理機轉,以及常見的做法。光照療法的有效性取決於其對我們的生物鐘和內分泌系統的影響。以下是生理機轉的簡要解釋:

生理機轉:

光照對藍光敏感的細胞: 我們的眼睛包含一些叫做光敏感細胞的細胞,尤其對藍光非常敏感。當這些細胞受到藍光刺激時,它們會向大腦發送信號,通知大腦外界光線的存在。

腦下垂體和松果體: 大腦的腦下垂體和松果體是主要的內分泌器官,受到光照的影響。當我們在早上接觸到藍光時,腦下垂體會釋放荷爾蒙,例如甲狀腺促進激素(TSH)和皮質醇,以提高警覺度並調整生物鐘。同時,血清素也會加速生成,並成為松果體於晚上分泌褪黑激素的前驅物。

調節生物鐘: 我們的生物鐘是一個內部的時鐘,它根據外部光線和暗度來調整我們的生活節奏。光照療法通常通過早上的陽光來強調生物鐘,使其更好地與日夜變化同步。

光照療法的常見做法:

早晨陽光曝曬: 早上在陽光下呆上15至30分鐘,讓您的眼睛受到自然光的刺激。這可以幫助您的身體調整生物鐘,提高警覺度,並改善睡眠品質。

光療箱: 如果您生活在陰暗或冬季陽光不足的地區,可以考慮使用光療箱。這些箱子發射特定波長的光,模擬自然陽光,有助於治療季節性情感障礙和調節生物鐘。

維護光線與暗環境: 晚上時,盡量減少接觸藍光的機會,尤其是來自電子設備。這有助於身體認識到是晚上,並準備進入睡眠狀態。

使用特殊光療設備:  此類設備能提供精確的光線劑量,有助於改善患者的心理健康狀態。

總結來說,光照療法可以通過影響生物鐘和內分泌系統,對生理節律調節起到重要作用。這些常見做法可以幫助您更好地管理您的生活節奏,提高健康和幸福感。但請記住,在考慮使用光照療法之前,最好咨詢專業醫生的建議,特別是健康的狀況的人。

永越健康管理中心/唐雲華醫師

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