黃瑽寧:藍光,隱形的健康殺手

by 小兒感染科 – 黃瑽寧 (親子天下雜誌95期 2017-11-01出刊)

黃瑽寧:藍光,隱形的健康殺手

人類眼睛看到的白光,其實是紅、綠、藍三種顏色組合而成的。

這十年來,人類文明進入一個叫做「藍光氾濫的時代」,人類歷史上從來沒有一個時代,如此大量的暴露在藍光之下。

在古代,人類只有白天在太陽底下,眼睛才會吸收到藍光,日落時夕陽轉為紅光,天黑之後火把也是紅光。一八七九年,愛迪生發明燈泡,雖然家家戶戶夜晚都點了燈,但是傳統燈泡依然還是散發「暖色光」,同樣以紅光的成分居多。一直到日光燈時代,因為日光燈的白晝燈色,才讓人類慢慢開始在夜晚,接觸到少量的藍光。

但如今,人類進入劃時代的LED革命,科學家藉由單一的藍光LED,激發出其他顏色的紅、綠光,最後組合成眼睛所看到的亮白色。LED技術又省電,又不產熱,體積又小,因此大量被應用到生活中各種會發光的物體,包括手機、平板、電腦、電視,以及書桌上的檯燈,天花板的懸吊燈,路燈,車頭燈……發明藍光LED的三位學者,獲得了二○一四諾貝爾物理學獎的殊榮,一場藍光革命,也正式開啟。

如同我前段所述,人類有史以來,眼睛從來沒有這麼大量的暴露在藍光之中:白天看藍光,晚上也看藍光,寫功課看藍光,睡前追韓劇又是藍光。這麼長時間的暴露藍光,難道不會傷害眼睛嗎?

雖然,在某些動物實驗或者細胞實驗中,大量藍光的確會傷害視網膜細胞,尤其是對比較敏感的錐狀細胞,但這些研究的條件其實都不是一般人在生活中,會接觸到的藍光劑量,就算你整晚追劇不睡覺恐怕也不足量。

而且,一般LED釋放出來的藍光波長大約在四七○~四九○奈米,而不是能量較強的四○○~四六○奈米藍光,因此LED藍光對眼睛的危害,至少在醫學上仍沒有被證實。人類眼球與視網膜最大的傷害來源,目前大家公認,還是能量更高的紫外線。

暴露藍光下,生理時鐘大亂

但藍光氾濫的時代,我們真的從此就可以高枕無憂了嗎?顯然不是。近年來科學家發現,在人類的生理時鐘調節機制當中,藍光扮演了非常重要的角色。當人的眼睛暴露在藍光之下時,大腦的生理時鐘會認為是天亮了,褪黑激素下降,腎上腺素提高,身體開始感覺飢餓,人們會想打起精神來,趕快吃早餐。

隨著傍晚的黃昏天色,藍光漸漸消失,眼睛就會告訴大腦,褪黑激素可以分泌了,於是人會想睡覺,而且不再想吃東西了。

如今,藍光調節生理時鐘的節律,被藍光氾濫的產品搞得天下大亂。一個人如果睡前看平板電腦,夜間的褪黑激素就下降了五五%,於是睡眠品質就變糟糕,甚至失眠。青少年書桌上的檯燈、電腦都會釋放藍光,把對光線最敏感的青少年生理時鐘完全打亂,導致就算早點躺下,也一樣翻來覆去睡不著。

生理時鐘的混亂,長期下來造成肥胖問題,因為在不該飢餓的時候飢餓,只好狂吃宵夜。生理時鐘混亂,也會讓身體處於慢性發炎,因此美國醫學會(American Medical Association)在日前發出警訊,若長期暴露在LED燈之下,可能會引起更多的慢性疾病,比如代謝症候群、憂鬱症、癌症等等。這或許也是值夜班的護理人員,即便每天睡眠時數足夠,卻仍然增加五○~七○%乳癌的機率,以及一一%的死亡率的原因。

保護眼睛

插畫/薛慧瑩

要避免藍光對健康的危害,有幾個生活小建議:

一、白天可以多接觸自然的陽光,或者把室內的光線弄得非常明亮,讓藍光喚醒大腦,進入白天的生理運作。

二、進入黃昏時,把室內的燈光調為暖黃光,手機平板可以調整為夜間模式,減少藍光的暴露。

三、週末進行「無光害」的露營活動,在大自然的環境下,讓大腦返璞歸真,感受原始日出日落的生理時鐘,對下一週的規律生活會有明顯的幫助。記得露營的時候,就別再帶LED燈泡上山,或是帶投影機架設蚊子電影院,這樣是無法達到任何效果的喔!

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