作息的魔法

寶寶的作息到底是有什麼魔法?為什麼能讓孩子睡得這麼好又睡這麼久?

寶寶的作息其實完全沒有魔法,是寶寶天生內建的賀爾蒙系統,我們只是把這個天然作息回歸給孩子,並且協助他們穩定而已。

生理時鐘掌管睡眠和清醒

寶寶約莫在9-12週之後,會漸漸發展出自己的賀爾蒙系統、尤其是掌管睡眠的褪黑激素和掌管清醒的可體松激素,這個兩個激素在寶寶身體裡面,以24小時為單位,有自己的分泌起伏週期,褪黑激素濃的時候、可體松激素會減低,寶寶就會想睡,褪黑激素淡的時候、可體松激素會變濃,寶寶就會漸漸清醒。

睡眠顧問提供的作息,就是依照寶寶生理上自然褪黑激素和可體松激素分泌的起伏週期,訂定的睡眠時間、清醒時間、一整天24小時的作息。人體是很聰明又微妙的,由褪黑激素來保護我們能夠得到足夠的休息,褪黑激素的分泌會隨著年紀的增長而做調整,這也是為什麼成年人和寶寶的睡眠需求會有所差距。

每個寶寶都有自己的生理時鐘,是遵循著他體內的賀爾蒙去走的,每個孩子都有這個機制。那為什麼有些寶寶似乎沒有照著這個生理時鐘自己睡好睡滿呢?

該睡覺的時候卻不睡覺的原因其實只有幾個:

  1. 因為沒有正確的睡眠環境
  2. 因為太多好玩的事情發生
  3. 因為太累所以睡不著

寶寶適合的睡眠環境是黑暗而且無聊的環境。(更多請參閱:寶寶的睡眠環境)這跟我們成年人其實沒有什麼不一樣,太亮的燈光,太多噪音,或是有很多新鮮事再發生,我們也無法好好入睡。寶寶需要好好躺在安全的嬰兒床裡,房間保持黑暗,溫度適宜,沒有很多好玩的玩具可以讓寶寶分心,這樣寶寶就可以在適當的時間、配合褪黑激素的分泌,好好休息。

至於為什麼太累反而會睡不著呢?這也是我們人體聰明又微妙的設計,遠古的保衛機制,在還不是文明社會文化,人類應該睡覺而不能睡的時候,通常是有危險的,所以人體會釋放腎上腺素可體松來讓自己清醒,不要在危險的時候睡著。當寶寶想睡但是環境不適合睡時,即便不是危險的狀況,身體還是會釋放腎上腺素可體松來讓寶寶保持清醒,然而,當寶寶體內的可體松濃度過高,即便寶寶非常疲倦,他無法代謝掉可體松的濃度,讓自己好好休息,這就是為什麼寶寶太累的時候,反而睡不著,就算睡著了也睡不好,因為他身體裡面的可體松濃度太高了。

要讓寶寶都能適當的休息,父母或其他協助照顧寶寶的成年人,需要讓寶寶在體內褪黑激素分泌釋放的時間中好好休息,好好躺在安全、黑暗、無干擾的嬰兒床中睡覺。寶寶還沒有自制力可以自己維持自己的作息規律,這個是需要父母或其他協助照顧寶寶的成年人,一起來守護孩子,為他固定這個天然的生理時鐘。

同樣很多父母會有疑問,如果這是天然生理時鐘,為什麼孩子沒辦法自己維持?這個道理很簡單,就如同孩子成長需要多種營養素、蛋白質、碳水化合物,孩子的身體天然發育就是需要,但是糖分對孩子的發育並沒有幫助,並且還有許多壞處,但是孩子喜歡吃糖,常常沒有辦法自己控制自己吃糖的數量,這時候也是需要由父母和其他協助照顧孩子的成年人來把關,確保孩子沒有攝取的糖分。睡眠是如此,許多界限皆是如此。

寶寶的作息不是一個綁著父母生活的枷鎖,寶寶的作息不是一個讓父母沒辦法做自己想做的事的規範,寶寶的作息,是寶寶天生就需要的。

我們知道糖分對孩子的發育不好,所以我們會限制糖分的攝取,我們會提供孩子發育所需要的營養食物,我們不會把準備營養均衡的餐點當作枷鎖,或是負擔,因為我們知道這是必須的。

我們知道孩子需要足夠的睡眠才能有完好的發展,我們需要回應孩子的基本睡眠需求。寶寶作息沒有魔法,寶寶作息不過就只是回應寶寶的基本生理需求而已。

最後,不論你的家庭需不需要寶寶睡眠顧問的協助,都祝福你,今晚、一家好睏。

註:更多關於寶寶賀爾蒙發展的論文之一,可參考:Development of melatonin production in infants and the impact of prematurity https://academic.oup.com/jcem/article-abstract/75/2/367/2649231?redirectedFrom=fulltext

本文引用自: https://vocus.cc/article/5db3deb0fd897800019dad3d

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