亮光治療與失智症

憶安診所/邱銘章院長

亮光療法(Bright light therapy)是光照治療(phototherapy)的⼀種,⾧久以來研究者就發現亮光療法對於睡眠障礙的治療有益處,也可以幫助調節⽇夜節奏。

在⾼緯度國家的經驗,亮光療法對於季節性情緒疾患的療效早已獲得肯定,它的應⽤範圍也逐漸擴展到其他如重度憂鬱、周產期憂鬱症等情緒疾患的輔助性治療。從上世紀 90 年代起有⼀些研究者開始探討亮光療法在失智症病⼈的療效。初期還是聚焦在是否改善失智者的睡眠和調節他們的⽇夜節奏障礙, 包括減少⽩天、增加夜間睡眠的時間。逐漸地更多的研究者注意到亮光療法對於失智者動作的坐⽴不安、躁動、冷漠和憂鬱情緒都有幫忙。

最近(2023)有⼀篇綜合性研究回顧過去 20 多年來的隨機分配、對照組試驗,發現亮光療法在整體認知功能的效果跟對照組間有顯著差異。然⽽在這個

回顧研究裡其他包括憂鬱症狀、躁動(有差異趨勢但未達統計上顯著)、睡眠效率等等卻都未達到顯著。在這個綜合研究所收錄的隨機分配、對照組試驗的亮光治療在實施的技術參數上尚未⼀致,包括光譜(全⽇光光譜、綠藍光)、照度

(從 200-14000 lux)、照射時間(早上 6~7 或 9: 30~10:30)、照射時⾧(30分鐘~兩⼩時)、實施頻率(每天⼀次、⼀週 5 次)、治療期間的⾧短(10 天~ 24 週)。然⽽從舒適和實⽤的⾓度來看,雖然⾼照度可以⽐較快速達到有效劑量,例如 10000 lux 的⽩光(全光譜)照 30 分鐘,5000 lux 就要照到 45-60 分鐘。但是坐在 10000 lux ⽩光燈箱前⽅⼤約 60 公分處 30 分鐘不是每個⼈都能覺得很舒服的,有些⼈會有頭痛、頭暈、噁⼼、眼睛疲勞的副作⽤。因此有⼈研究在這些光譜成分中藍光對於治療季節性情緒疾患的療效最佳,所以發展了強化藍光的⽩光光照療法,認為較低照度 750 lux 的強化藍光的⽩光效果可以等同於 10000 lux 的全光譜⽩光。有些在⼯作場域的研究發現強化藍光的照明可以提昇員⼯⼯作表現、改善清醒程度、減輕疲勞感。然⽽藍光對於眼睛的安全是有⼀些疑慮存在,強照度的藍光(例如太陽光裡頭的藍光)對⽔晶體、視網膜都有不利的影響,是會加速⽼年性⿈斑部退化的重要危險因⼦。尋求⼀個兼顧安全、舒適和效果的綠藍光強化的光照治療(2500 lux 以上)因此應運⽽

⽣。

⾄於亮光療法的⽣理機制是什麼呢?對於改善睡眠與⽇夜節奏當然是透過眼睛視網膜的感光細胞,接受強光照射再將神經訊號傳到腦內下視丘的視叉上核, 最後到達松果體去調節褪⿊激素的分泌。⾄於對憂鬱情緒的改善是透過增加⾎

清激素的分泌或降低⾎清激素轉運體的作⽤,來提昇⾎清激素系統的效能。另外光照治療可以透過抑制褪⿊激素的分泌來增加多巴胺的量以提昇⽩天的醒覺和注意⼒,因⽽可能改善認知測試的表現。最重要的是透過增加夜間的睡眠, 也會減少患者安眠藥、鎮靜劑、抗精神藥物(降低躁動)的使⽤,減輕失智者因服⽤上述藥物所導致的⽩天昏沈、嗜睡、躺床。這有助於增加患者參與社區失智據點或⽇間照護中⼼等活化⼼智課程的機會,除了減緩失智者功能退化的速度,⾟苦的照護家屬也可以趁此稍獲喘息。

總之,雖然亮光療法在失智症認知功能的療效尚待⼤規模研究來證實,但是對於很少出⾨活動接觸陽光、家中缺乏良好的⾃然光線、室內照明不⾜,⽽且⼜是居住在陰⾬天相對較多北部地區的⾧輩可以在家中實施亮光療法,⾄少對於失智者的⽩天清醒程度、夜間睡眠會有幫助。對於失智者的各種症狀是⼀種相當具潛⼒的輔助性治療。

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